Bücher, schnell gelesen: Teil 1.381

Jonathan Lethem - Der wilde Detektiv (Tropen, 2019)
Jonathan Lethem – Der wilde Detektiv (Tropen, 2019)

Gelesen: 12. – 18.04.2019, netto 325 Seiten 

Weniger ein Krimi sondern mehr ein Road Movie über den Zerfall der US of A in den Tagen der Amtsübernahme von Donald T. (dem POTUS).

Trumps Erfolg hat Phoebe arbeitslos gemacht, sprachlos aber nicht. Das ganze Buch über gibt sie die dauerlabernde New Yorkerin, die sich den Landmenschen überlegen fühlt. Und mit dieser Gewissheit geht sie auf der Suche nach der Tochter ihrer besten Freundin, die irgendwo in Kalifornien abgetaucht ist.

Wobei abgetaucht wohl das falsche Wort ist, sie ist vielmehr ausgestiegen. Irgendwo in der Wüste. Und dort kann sie nur ein etwas eigenartiger Detektiv finden, in den sich Phoebe prompt verliebt.

Sobald der Plot in der Wüste landet wird das ganze eine etwas wirre Allegorie auf die US of A und ihr zweigeteiltes System: In der Wüste gibt es Kaninchen (matriarchalisch organisierte Aussteiger) und Bären (machoorganisierte Aussteiger mit Hells Angles Habitus). Und beide stammen von den ersten Hippies ab, die sich in den 60ern in die Wüster verdrückt haben.

Ein wenig Mad Max, ein wenig Romanze und ein wenig Gewalt. Dazu heile Welt und die Rückführung der Tochter. Sehr verwirrend und trotz der teilweise humorigen Erzählungen sehr anstrengend dank der dauerlabernden Erzählerin.

Klang spannender auf dem Einband als es wurde. Schade.

Soundtrack dazu: Suspect – Tyranny of the desert, was sonst?

PS: Das ganze gibt es tatsächlich in Kalifornien, dort gibt es eine Ecke die zu keiner Gemeinde gehört und wo der Staat die Leute mehr oder weniger einfach machen lässt. Mehr hier.

… it was a love thing: Knock Off and Alternate Action!

I guess it was the headliner that lured folks on a rather warm Wednesday to the Monkeys, against competition from the Guitar Gangsters at the Hafenklang. Alternate Action are fronted by Greg of Bishops Green fame and thus people knew they would get an in yer face show.

For myself i have to admit that i was rather attracted by what would be the first (and early – some people missed them) band on stage: Knock Off from that island yonder (that want’s to split away but can’t decide on how).

They planted themselves into my ears (and me heart) with this beauty:

Whenever i hear this song there are tears in my eyes as it reminds me of a friend who’s heart gave way too – the first time he recovered, the 2nd time he lost the battle. He is gravely missed and he remains in our collective memory – so to him you shall sing-a-long…

you get one life, so fucking live it!

i nearly died...
it opened up my eyes
i though i was indestructible

but i was wrong
i fucked it up again
i thought it was the end
but i got another go

(2x)
don't get me wrong
this ain't no love song
i fucked it up
i broke my fucking heart

well now i am back
i am stronger than before
and so its time to live not just exist

to raise the glass
to those who passed
and make the most of what we all got left

(2x)
don't get me wrong
this ain't no love song
i fucked it up
i broke my fucking heart

(2X)
don't get me wrong
this ain't no love song
i fucked it up
i broke my fucking heart

(4x)
this ain't no love song

But it ain’t all sad, whilst enjoying their set i got the good news that they shall return later this year to Hamburg, onto a bigger stage and a larger audience – i am looking forward to that year end fun eagerly now!

They pride themselves „as an onslaught of energy, with hard and fast songs alongside anthems with stick in your head choruses.“ and indeed that is what these three lads deliver.

Knock Off (Monkeys Music Club, Hamburg, 17.04.2019 (c) gehkacken.de)

Whilst lightning or showcasing was not their thing it became very apparent that what sounds like simple songs from the outside is rather clustered all over with brilliant songwriting. Just listen carefully, there are some real gem chords, guitar work and singing.

Knock Off - Set List (Monkeys Music Club, Hamburg, 17.04.2019)
Knock Off – Set List (Monkeys Music Club, Hamburg, 17.04.2019)

Good news was my fave song came early and it sounded like this:

Great stuff, delivered unpretentious but unfortunately to a much too low number of people in front of the stage (due to the rather early start). I was there but some mates came later and missed it.  Bad luck my friends, you missed a great set.

And according to my own rules (set to limit the extend of my record collection) of only buying vinyl once a band has persuaded me on stage i got Knock Off Vinyl and gear after the show. Try them yerself mate – you will not be disappointed!

Talking about disappointment provides a neat roll forward to the next band taking the stage: Aggressive from the sunny Ruhrpott. 5 distinct different folks on stage …

Aggressive (Monkeys Music Club, Hamburg, 17.04.2019 (c) gehkacken.de)

…. and just not getting me. Neither sound nor presentation. One of me mates noted „… a bit early to see the worst band 2019 already in April“ but i take that is an unfair comment. I do respect anyone who get’s up there and performs but if it does not work for me it just does not work.

... when the band does not work for me, black gold always works!
… when the band does not work for me, black gold always works!

By now the Monkeys was well filled for a Wednesday and people eagerly awaited Alternate Action. Formed a while ago (i think 2005) and with a more than 10 year hiatus they left behind only a small output. Still they hold still a bit of a status  most likely because they where and are fronted by Greg, who went to fame with The Lancasters and Bishops Green.

Alternate Action (Monkeys Music Club, Hamburg, 17.04.2019 (c) gehkacken.de)

That bass player looked familiar, it took some time for me to realize that he also takes duties with the Suede Razors. Just like Knock Off unpretentious stuff with Greg putting the needed bit of danger, anger and starring in.

How did it sound? It sounded like this:

I have none of their vinyl and only knew a limited number of songs but all in all they did surprise me. Sure the vocals stand out but the rest is also pure enjoyment: Some great hooks, some breaks and a sturdy backline.

Alternate Action (Monkeys Music Club, Hamburg, 17.04.2019 (c) gehkacken.de)

Alternate Action had the space in front of the stage packed and the (rather) male contingent dancing. Loads of people had some silent smiles on their face, others did sing-a-long loud. I think Hamburg indeed was sold on Alternate Action and i am damn sure that we will see a triumphant return in the near future.

If i understood it right this setup of Alternate Action will hit the studio next and will surprise us with a new record. If you look for the old stuff then take up the „Thin Line“ LP, a collection of old stuff and unreleased beauties.

3 bands, lot’s of good chats, one hard memory and all-in-all a worthwhile Wednesday at one of my favorite places. Life is good to me and #thereaintnuthingbetterthanlivemusic so thanks to those who make it happen!

Bücher, schnell gelesen: Teil 1.380

James Lee Burke - Flucht nach Mexiko (Pendragon Verlag, 2018)
James Lee Burke – Flucht nach Mexiko (Pendragon Verlag, 2018)

Gelesen: 03. – 11.04.2019, netto 470 Seiten

„Flucht nachMexiko“ ist der 14te Band der Dave Robicheaux Reihe und 2005 erschienen. Daher wirkt der Süden der US of A inzwischen etwas moderner, der abgeranzte Charme der kleinen Dörfer am Bayou ist aber immer noch da.

Genauso ist Dave, inzwischen mehrfacher Witwer, immer noch da und mal wieder bei der Polizei. Und mal wieder trocken. 

In der Geschichte geht es zum einen um die erste große Liebe seines Halbbruders (die in den 1950ern verschwunden ist) und um die Macht des alten Geldes bzw. die Korruption, die immer noch durch Louisiana wabert. Und es geht um Rache. Von Dave. Und noch besser: An Dave.

Worum es nicht geht ist für mich das eigentliche Problem: Das Alt werden. Dave dürfte inzwischen weit über 60 sein und damit passt die ganze „harter Knochen der immer mal wieder trinkt“ und „ich bin Polizist, ich schieße zuerst“ Nummer irgendwie nicht mehr so richtig.

Vielleicht ist das auch der Grund warum weite Teile des Buches in der Vergangenheit spielen und warum Dave quasi ohne Grund mittendrin eine Nonne heiratet.

Destilliert bleibt dennoch ein Krimi über, mit mehreren Geschichten die scheinbar auf eine Ende zulaufen – nur um es am Ende dann doch nicht zu tun. Das ist spannend und die Art und Weise wie James Lee Burke die Natur, die Menschen und das Leben beschreibt ist schon großartig.

Aber – irgendwie würde ich mir Wünschen das Dave altert und seine Geschichten sich verändern. So wie die Welt sich verändert hat.

Für Allesleser von James Lee Burke, als Einstieg in den Robicheaux Kosmos nicht die beste Wahl.

Soundtrack dazu: Toxin III – Arrested, was sonst?